Je vous propose, dans cette vidéo et dans la suivante, de parler du langage non verbal et plus particulièrement des micro-expressions.

Vous retrouverez par ailleurs le podcast de cette vidéo au début de l’article, et la transcription ci-dessous.

Pour vous parler des micro-expressions, je me suis inspiré de plusieurs sources :

La première, ce sont les travaux de Paul Ekman, le scientifique qui a formalisé ce que sont les micro-expressions.

La deuxième source, ce sont les travaux réalisés par Fabien Olicard que vous connaissez peut-être car c’est un mentaliste. Je vous invite d’ailleurs à regarder sa chaîne YouTube riche d’éléments sur le mentalisme, l’hypnose et d’astuces aussi pour booster votre cerveau au quotidien.  Fabien Olicard a fait plusieurs vidéos sur les micro-expressions (liens à retrouver juste en dessous de la vidéo) et il en parle aussi dans son livre sur le cerveau sorti en 2017.

Qu’est-ce qu’une micro-expression ?

C’est une expression que nous faisons de manière extrêmement furtive et qui se caractérise par une expression qui va durer 0,25 secondes. Pour faire simple, si une expression dure moins de 0,25 secondes c’est une micro-expression.

La micro-expressions est une combinaison de contractions de muscles faciaux.

Par exemple les zygomatiques, les muscles du front etc. Et c’est cette combinaison particulière va correspondre à un type de micro-expressions telles que la joie, la colère ou la surprise. Ces micro-expressions ont été codifiées par le psychologue chercheur Paul Ekman en 1978, au travers d’un outil qui s’appelle le FACS (Facial Action Calling System). Il a étudié pendant des années les expressions de personnes et de populations extrêmement diverses, de cultures et d’origines complètement différentes pour codifier les expressions et identifier si il y avait des expressions universelles. Il en a retenu un certain nombre mais celles qu’on voit le plus souvent ce sont les 7 micro-expressions universelles qui ne dépendent pas d’un contexte social, géographique ou culturel et qu’on peut retrouver à travers le monde quelle que soit l’origine de la personne et le contexte.

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Par ailleurs ces micro-expressions sont involontaires.

A l’inverse d’une expression, qui dure plus d’un quart de seconde et que nous pouvons donc contrôler, la micro-expression qui elle ne dure qu’un quart de seconde ne peut pas être simulée.

Paul Eckman a donc décomposé ces combinaisons de contractions des muscles du visage en ce qu’on appelle : les unités d’actions.

Les unités d’actions sont les différents muscles faciaux qui peuvent se contracter et se relâcher. Il a donc nommé et codé chacun de ces muscles faciaux et les actions qui pouvaient être réalisés sur ses muscles.

Cela donne un ensemble de plus de 10 000 combinaisons entre ses muscles faciaux.

  • 3 000 qui ont un sens
  • 7 000 correspondent à des grimaces

Parmi les 3000 combinaisons qui ont un sens, il y a donc c’est 7 micro-expressions universelles où la notion d’ensemble est extrêmement importante. C’est-à-dire que c’est bien la combinaison de contraction de relâchement de ces muscles faciaux qui fait les micro-expressions.

J’ouvre une petite parenthèse sur une série que vous avez peut-être vu : “Lie to me”. Paul Ekman qui est justement à l’origine de cette codification des micro-expressions, était consultant sur cette série est particulièrement pendant la première saison. On pourrait dire que cette série a inspiré pas mal de vocations chez des personnes qui s’intéressaient à la communication non verbale. Cette série vous permet de retrouver, même si c’est de manière un peu romancée, des analyses réelles et pertinentes de micro-expressions pour vous permettre de comprendre comment ça fonctionne grâce à des situations qui ont existé dans le sport ou dans la politique.

Je vous propose d’analyser 3 micro-expressions, en commençant par la peur.

  • Les sourcils se lèvent et se rapprochent légèrement aussi on va voir également
  • Les muscles orbiculaires se contractent
  • Les paupières supérieures se soulèvent
  • Les pupilles se rétractent – cela dépend par contre de la luminosité de l’environnement, parce que si vous êtes déjà dans un contexte lumineux particulier, vous ne pourrez peut-être pas observer cette unité d’action
  • La bouche s’entrouvre légèrement et les autres membres du corps qui se raidissent. Et cela peut être lié à une grande inspiration, comme un blocage de la respiration.

Dans son livre “Votre cerveau est extraordinaire”, Fabien Olicard donne un conseil assez drôle pour s’entraîner à repérer cette micro expressions de la peur. Il conseille tout simplement de regarder les jeux de télé réalité du type Fort Boyard où il y a des sensations fortes et d’observer les visages des participants dans ces épreuves.

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Continuons sur les émotions peu agréables, avec la colère où quatre éléments sont à prendre en compte pour vous repérer cette micro expressions.

  • Les sourcils se froncent, l’intérieur des sourcils qui descend vers le nez
  • Le regard fixe, par exemple sur la personne contre laquelle nous sommes en colère
  • Les lèvres se pincent légèrement
  • Les narines se dilatent

Continuons à creuser notre sillon en terminant par la tristesse.

  • Le signe principal de la tristesse, c’est le regard vide, les yeux perdus qui regardent au loin
  • Le coin des lèvres descendre légèrement
  • L’intérieur des sourcils, un peu comme la peur, remontent légèrement
  • Les paupières supérieures se baissent légèrement
  • Le 5e signe n’est pas forcément présent à chaque fois, ce sont les narines qui s’effacent

Ce qui est intéressant avec cette micro-expression, c’est que si vous vous forcez à faire ces unités d’actions et que vous les maintenez suffisamment longtemps, vous vous rendrez compte que ça va vous générer des émotions de tristesse.

Par conséquent, ces unités d’actions fonctionnent dans les deux sens.

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Je vous retrouve demain pour les 4 micro-expressions restantes, merci et à bientôt !

 

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